青菜年糕汤

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2021年11月11日

2021年读书小结(上)

作者:青菜年糕汤

即使依旧停更,你还是可以相信,一年一度的读书小结不会缺席。本来想顺便蹭个陀思妥耶夫斯基诞辰200周年的热度,然而发现读《白痴》已经是去年的事了。

今年读到最好的书是比尔·盖茨的《气候经济与人类未来》(How to Avoid a Climate Disaster: The Solutions We Have and the Breakthroughs We Need)。西方科普畅销书经常车轱辘话来回说,而这本书内容却难得的充实。同时又目标明确,极度有条理。对于全球变暖这个话题,我也觉得老生常谈,以至于偶尔厌烦、逆反。但直到看了这本书,了解每个细分领域的对策和挑战,我心中才真正有数起来。虽然发现自己能做的终究有限,但还是想把它推荐给所有人。

还读了福山的名著《政治秩序的起源 : 从前人类时代到法国大革命》(The Origins of Political Order: From Prehuman Times to the French Revolution)。跟其它宏大叙事的政治学作品(如《民主和专制的社会起源》)一样,主线观点可能几句话就能说清,但整本书讲下来却不显累赘。这是因为在巨大时间、空间跨度下,有太多的细节可以填充。由于大量论据涉及到我不那么熟悉的国家和时代,读起来还是有些力不从心。而作者用功之深,也可见一斑。

顺便一提,感觉社会科学的理论要让人信服还是不容易啊,数据这么稀疏(古今中外一共也就几朝几代),而变量又这么多。

专业类书籍,读了“Designing Data-Intensive Applications”(数据密集型应用系统设计),我很久以前就在《更新丢失、写偏、幻读:数据库事务从快照隔离到可序列化》系列中安利过。这本书写得行云流水,不含糊,也不拘泥于细节,我很喜欢。对于学习数据系统架构的读者,它能让你迅速建立起对这个领域核心知识的了解。我自己接受过相关教育,又是这个领域的从业者,照理说会觉得浅近。但事实上,借此查漏补缺,与自己的经历相对照,同样受益匪浅。我当时豆瓣的书评写道:“希望有机会常读常新,以及把这当作个综述去按图索骥”。最近正好在二刷,算是没有食言。

还看了本半本《分布式机器学习:算法、理论与实践》。不知道是因为自己远离这个领域太久,还是确实写得对读者不太友好,感觉不太好读,暂时放下。

去年趁打折入手了“牛津通识读本”系列。看完了《佛学概论》《达达和超现实主义》。相比之下我更喜欢前者。我发现这个系列虽短小,但反而并不好读。可能是因为篇幅而省去了真实有质感的细节,只保留精髓和理论上重要的细节,变得干巴巴的。

一些随便翻完的小书。《云上的中国 : 激荡的数智化未来》讲的是云服务是怎样走出“互联网”这个最常见的应用场景,在各行各业(工业、城市管理等等)中起到价值。我一直对这个话题很有兴趣,但无奈这本书蜻蜓点水。我在想,国内互联网公司,一方面通稿中浮夸的名词满天飞让人觉得绣花枕头,但另一方面能在各行各业拿到大订单,说明背后肯定有真本事和出色的工作。如何穿透迷雾,分辨其中的虚和实,很考验读者本身的眼力,希望将来有好的科技作者能认真地来写一写。还有本《丁香医生人体调查组》,是用漫画做一些健康常识的科普,趣味性不错,但没讲出什么东西。

2021年读书小结(下)