青菜年糕汤

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2019年8月6日

谈百度的兴衰(下):内容变现和平台私产

作者:青菜年糕汤

《这!就是街舞》第二季收官了。蹭热点,就得在凉了之前赶紧蹭。

上回说到,百度通过无数爱好者生产的内容,成功充实了中文互联网上可被搜的信息。

随着时间的积累,加上移动互联网热潮带来新的内容生产者,内容消费的“温饱”问题算是解决了。在走向“小康”对道路上,我们开始追求更加优质更加可信赖的内容。

而这样的内容,意味着更资深的内容生产者,以及更多的精力。

杰出的内容生产者是稀缺的。

她们一方面得是这个领域的专家。即使头衔未必代表水平,但在信息过载的今天,现实生活中的标签是最直截了当获得信任的方式。比如观众想了解军事知识,能听国防大学的教授讲,就不会听一个军迷讲。

她们另一方面要有能把精深的内容讲得喜闻乐见的能力。这个能力有一部分是天赋,更多的是来自作为教育、媒体、相声、饭局等的从业人员的职业训练和优胜劣汰。

反观我正在写的这个专栏。我虽然下决心每周更新一篇,但没告诉朋友,也不指望短期内有多少关注。因为我知道自己作为读者,是不大会关注这样一个既不专业,也不精彩的专栏的。你可能没有关注“青菜年糕汤”,但能让你看到我就很知足了。

而这两个方面都出色的内容生产者,能愿意仅靠精神上的激励来生产内容的,少之又少。更别提在竞争白热化后所需的团队作战(尤其是视频内容),让全凭爱好的内容生产者更加无所适从。

很巧,在这个新时代,又回到了上次讲到的内容生产者的三个条件。

但很可惜,当我们加上“杰出”这个定语后,百度已然败下阵来。

百度在自己赚得盆满钵满的同时,并没有能成功给它的内容生产者提供生财之道。

而与此同时兴起的一些平台,对内容变现就要友好得多。平台本身甚至不用做太多,只要打开闸门,内容生产者们挣钱的创意就源源不断地涌入。从最简单的点击计价广告,到签约的软广硬广;从知识付费,到自己独立运营服务。

“战国”时代,虽然不可避免乱象丛生,但在市场竞争下,斗蛊总能留下强者。在内容生产者为自己的劳动所得欢呼的同时,平台收割了内容,积攒了流量。

要是到这里得出结论,百度的衰落是因为它没能留住或吸引优质的内容,感觉有点怪怪的——

优质内容具体在哪个平台,跟一个搜索引擎有何干?!

我们最初说到百度做内容的初心,是中文互联网上的内容太少。但现在随着这波浪潮,有了无数优质内容,作为一个搜索引擎为什么还要努力去“拥有”这些内容呢?为什么不趁优质信息大爆炸,跟谷歌那样做个单纯的搜索引擎呢?

当然不行。因为只要友商不让百度索引,用户也就无法通过百度搜到那些内容。

一方面看这说明我们的互联网产业发展还挺势均力敌,各家巨头相互牵制,不像在其它地方,可能谷歌一家掌握了互联网内容入口。

但另一方面,这也反映了我们的互联网商业环境,有一个让人吃了苍蝇般恶心的地方。你创造的内容虽然理论上版权还属于自己,但仿佛成为了那几家公司的私产。它们可以根据自己的利益删帖、封杀,可以限制其他平台的访问,用你的劳动成果作为其制衡竞争对手的杠杆。

我想,在不远的将来,会有一些公司从内容创造者的利益出发,越来越亲近甚至讨好她们。虽然这在商业上未必可行,但我真的奢望,这样的公司能在内容争夺战中攻城略地,为我国互联网的内容生产环境带来一股清风。

从我们身处互联网时代的经历就能发现,好的内容的意义远不止于互联网产业本身,而更在于教育,在于整个民族的文化繁荣。

盖文章,经国之大业,不朽之盛事。

写完发现,好像跟《这!就是街舞》已经没太大关系。因为其实本来只是看电视时突如其来的小想法,一不小心写长了。